Снижение заработной платы

§ 9. Тенденции к расширению деловой активности, могущие, по всей вероятности, возникнуть в период ее сокращения (продолжение)
Снижение заработной платы

Теперь мы должны рассмотреть один очень важный тип приспособления, который при системе конкурентных цен, казалось бы, является естественным средством против безработицы, а именно вопрос о снижении денежной заработной платы и прочих статей, входящих в издержки производства. Нас не занимают здесь социальные и моральные аспекты проблемы. Мы также не сосредоточиваем внимания на вопросе, является ли снижение заработной платы наилучшим методом прекращения депрессии (предполагая, что этот метод возможен и что имеются альтернативные методы).

Нас интересует более скромная проблема, однако выяснение ее, как нам представляется, должно обязательно предшествовать разрешению вопросов политики. Проблема эта сводится к следующему. Можно ли рассматривать снижение заработной платы, наблюдаемое обычно во время каждой глубокой депрессии, как фактор, с помощью которого можно прекратить сокращение деловой активности. Если бы в течение периода продолжающейся безработицы денежная заработная плата была более гибкой и снижалась более быстрыми темпами, то привело ли бы это к смягчению депрессий и ускорению оживления? По этому вопросу ведется очень много споров. Многие экономисты считают снижение заработной платы неизбежным и верным средством против безработицы. Другие объявляют его бесполезным или даже вредным.
Влияние снижения заработной платы на массу денег в обращении

Значительная часть работ по этому вопросу имеет тот недостаток, что они не выяснили, какое влияние, согласно этим различным теориям, уровень заработной платы оказывает на денежное обращение. Многие строят свои доводы, исходя из молчаливого допущения, что MV можно принять за постоянную величину или, во всяком случае, за величину, не зависящую от изменений денежной заработной платы. Если бы это было верно, если бы снижение заработной платы не оказывало влияния на совокупный спрос, выраженный и деньгах, то, разумеется, при более низкой заработной плате объем занятости и производства был бы большим, чем при более высокой заработной плате, потому что при более низком уровне заработной платы и цен на одинаковое количество денег можно было бы купить больше товаров и нанять больше рабочих.

Другие, молчаливо или же не приводя достаточных доказательств, допускают, что MV уменьшится на такую же (или даже на большую) сумму, на какую был уменьшен фонд заработной платы, так что общее положение останется без изменений (или даже ухудшится). Каждое из этих крайних допущений — или, собственно говоря, допущение, занимающее промежуточное положение, — может быть верным при известных обстоятельствах и ошибочным при других. Надо сначала установить привходящие обстоятельства и выделить целый ряд различных случаев; без этого ничего определенного сказать нельзя. Начнем с предполагаемой изолированной страны, отложив пока рассмотрение осложнений, возникающих в связи с внешней торговлей. То, что верно в отношении изолированной страны, верно в основном и в отношении любой большой страны, которая не вынуждена в своей внутренней торговли принимать во внимание состояние международной торговли.
Последствия снижения заработной платы в отдельной отрасли промышленности

Если отдельной фирме удастся снизить заработную плату, она обычно может увеличить выпуск продукции за счет других фирм в той же отрасли, так что они вынуждены последовать ее примеру. Поэтому нам лучше начать с предположения, что денежная заработная плата снижена во всей данной отрасли. Каково будет возможное или типичное воздействие снижения заработной платы на эту отрасль? На время мы оставляем в стороне вопрос о том, какое косвенное влияние это снижение окажет на другие отрасли и как эти вторичные последствия отразятся на отрасли, в которой была снижена заработная плата. Мы попытаемся ответить на этот вопрос, причем особо остановимся на проблеме, как это должно повлиять на MV.

A priori (не опираясь на знание фактов, не проверяя – лат.), здесь имеется много возможностей. Предположим, что данная отрасль может ожидать значительного увеличения спроса благодаря тому, что уменьшение издержек производства позволило ей снизить цены; она может соответственно настолько расширить производство, что занятость увеличится в большей степени, чем снизилась заработная плата; таким образом, сумма, расходуемая на заработную плату непосредственно и косвенно — через покупку сырья и оборудования, — фактически превысит прежнюю сумму. (Мы говорим в таком случае, что эластичность спроса данной отрасли на рабочую силу, включая косвенный спрос, осуществляемый через покупку факторов производства, больше единицы, что вызывает еще большую эластичность спроса на продукцию этой отрасли.)

Возьмем теперь другой случай, представляющий собой другую крайность. Предположим, что существует возможность того, что выпуск продукции и занятость совсем не увеличиваются (так как эластичность спроса на рабочую силу равна нулю), так что сэкономленная сумма изымается из обращения, например, путем погашения банковских ссуд или отказа от новых ссуд. Вследствие этого положение банков улучшается; однако, поскольку речь идет о периоде сокращения деловой активности, мы не можем предположить, что все возвращенные суммы будут ссужены другим заемщикам. Несомненно, правильнее будет предположить, что по меньшей мере часть этих сумм будет использована для увеличения резервов банков. Для того чтобы наш довод не был построен на принципе post hoc ergo propter hoc (после этого, следовательно, по причине этого – лат), мы должны уточнить наше утверждение. Мы можем сказать, что занятость увеличится или может увеличиться до таких масштабов, что расходы па заработную плату (непосредственно в данной отрасли и косвенно в отраслях предшествующих стадий производства вследствие покупки сырья и других средств производства и т.п.) увеличатся и превысят тот уровень, которого они достигли бы в случае, если бы не было снижения заработной платы.

  • Эта формула относится к такому случаю (который легко может произойти во время общего сокращения деловой активности), когда снижение заработной платы побуждает данную отрасль не сокращать занятости и фонда заработной платы в том объеме, в каком она иначе была бы вынуждена их сократить; таким образом, в этих условиях снижение заработной платы не приводит к увеличению занятости и фонда заработной платы по сравнению с предшествующим периодом, однако не дает им упасть до более низкого уровня.
  • В другом случае, противоположном этому, занятость не увеличивается выше уровня, которого она достигла бы, если бы не было снижения заработной платы, а именно уровня, который во время общего сокращения деловой активности, вероятно, снижается по сравнению с предшествующим периодом; таким образом из обращения изымается большая сумма денег, чем в том случае, если бы заработная плата не была снижена.

В первом случае снижение заработной платы оказывает влияние в сторону увеличения денежного обращения, так что процесс сокращения деловой активности смягчается или даже направляется в обратную сторону. Во втором случае снижение заработной платы оказывает дефляционное влияние, и процесс сокращения деловой активности ускоряется и усиливается.
Увеличится ли фонд заработной платы или уменьшится?

Теперь мы ставим вопрос, можно ли на общих основаниях установить, какой из этих двух возможных результатов снижения заработной платы будет, по всей вероятности, преобладать во время сокращения деловой активности. Можно ли считать, что снижение денежной заработной платы в конечном итоге смягчает сокращение деловой активности и укорачивает его период или же оно представляет собой фактор, усиливающий этот процесс? Мы можем с уверенностью предположить, что это снижение окажет благоприятное влияние на занятость и объем производства в отрасли, непосредственно затронутой этим снижением. Едва ли можно предположить, что какая-либо отрасль нанимала бы после снижения заработной платы меньшее число людей, чем, если бы этого снижения не было. Но отсюда не следует, что объем занятости и производства должен обязательно увеличиться до таких размеров, что при этом возрастут и расходы на заработную плату. По разного рода причинам снижение заработной платы, вероятно, окажет во время депрессии, в особенности на первой ее фазе, менее сильное влияние в направлении расширения деловой активности, чем во время фазы подъема цикла.

Во многих отраслях промышленности имеются избыточные мощности (излишнее оборудование) и, возможно, большие запаси сырья и полуфабрикатов, т. е. выпуск продукции может быть увеличен без новых крупных инвестиций. Если бы потребовались новые вложения в основной капитал, то получение необходимых сумм было бы связано с трудностями. Повсюду царит пессимизм, и владельцы капитала не хотят идти на риск, вкладывая его на более длительные сроки. Но, как мы уже видели, эти условия должны постепенно измениться после того, как сокращение деловой активности зайдет достаточно далеко. С другой стороны, снижение заработной платы должно оказать благоприятное психологическое влияние на бизнесменов; они будут охотнее инвестировать, а банки будут охотнее выдавать ссуды, и это будет способствовать смягчению дефляции.
Влияние снижения издержек производства на выручку от реализованной продукции в условиях конкуренции и монополии

Здесь необходимо затронуть еще один очень важный вопрос. Приведенный случай, когда производители используют часть сэкономленных на снижении заработной платы сумм для того, чтобы увеличить свои ликвидные средства или погасить банковские займы, говорит о том, что валовая выручка от реализованной продукции снижается в меньшей степени, чем фонд заработной платы. Другими словами, если цены падают настолько, что всю выгоду от снижения заработной платы получает не производитель, а потребитель, то положение первого не улучшается и он не имеет возможности тезаврировать дополнительные суммы.

Это могло бы произойти только в условиях неограниченной конкуренции, и даже в этом случае не в полной мере. Даже если предположить наличие условий неограниченной конкуренции в том понимании, какое ей придается в экономической теории, — когда каждый производитель считает, что цена, по которой он может продавать, складывается независимо от его действий, и соответственно расширяет производство до объема, при котором его предельные издержки производства равны цене, — даже при этом допущении валовая выручка уменьшится в меньшей степени, чем фонд заработной платы, если не считать невероятного случая, что предельные издержки являются постоянными, т. е. что кривая предельных издержек производства проходит горизонтально.

Во всех случаях, когда предельные издержки производства повышаются, в пользу потребителя перейдет только часть той суммы, на которую вследствие снижения заработной платы уменьшились общие издержки производства. Иначе говоря, валовая прибыль возрастает (хотя чистая прибыль все еще остается отрицательной величиной, так как валовая прибыль не обеспечивает амортизации основного капитала), а поэтому появляется возможность для увеличения тезаврации или погашения задолженности банкам. Это особенно имеет место в том случае; когда отсутствуют условия свободной конкуренции в том понимании, какое ей придается в экономической теории, и когда в условиях существующей монополии или полумонополии или просто в результате трений или боязни испортить рынок) ценам не дают упасть до уровня предельных издержек производства — другими словами, когда производители не расширяют производства до объема, при котором предельные издержки производства уравниваются с ценами.

Поэтому мы приходим к заключению, что чем свободнее конкуренция и чем более гибки цены, тем к более благоприятным последствиям приводит снижение заработной платы и тем меньше опасность усиления дефляции. Подобного вывода и можно было ожидать. Отсюда, однако, не следует, что усиление процесса тезаврации в результате снижения заработной платы невозможно даже в условиях конкуренции в точном значении этого слова.
Влияние снижения заработной платы на другие отрасли

Предположим, что благодаря снижению заработной платы в какой-либо отрасли объем занятости и производства в этой отрасли несколько увеличился, однако в меньшей степени, чем была снижена заработная плата, так что расходы данной отрасли на оплату рабочей силы уменьшились. Это увеличение занятости и производства, несомненно, желательно; но мы должны также принять во внимание последствия, которые оно вызовет в прочих отраслях. Последнее зависит от того, как будет использована возросшая (валовая) прибыль. Предположим, что часть ее тезаврируется. В таком случае спрос на продукцию других отраслей уменьшится, и увеличение занятости в данной отрасли будет частично или полностью сведено на нет уменьшением занятости в каких-либо других отраслях. Это может даже оказать обратное действие на первую отрасль и привести к частичному уменьшению первоначального прироста в ней занятости. Быть может, полезно поставить тот же вопрос несколько иначе.

Может случиться, что, если бы в данной отрасли заработная плата не была снижена, объем занятости и производства в этой отрасли был бы меньшим, но она расходовала бы больше на заработную плату и т. п. и финансировала бы это, либо занимая большие суммы денег у банков, либо воздерживаясь от погашения банковских ссуд, либо отказываясь от увеличения своих денежных резервов, либо используя имеющиеся у нее бездействующие средства (уменьшая свою ликвидность).
Снижение заработной платы во многих отраслях

До сих пор мы анализировали вопрос с точки зрения одной отдельной отрасли, предполагая, что все прочие условия остаются равными. Однако еще труднее сказать, какой общий результат даст снижение заработной платы, проведенное во многих отраслях одновременно или последовательно, через короткие промежутки времени. Если первоначальное влияние снижения заработной платы на каждую отрасль выразится в том, что стимулированная этим снижением тезаврация в одних отраслях будет уравновешиваться детезаврацией в других, так что в конечном итоге MV останется без изменений, то в результате общая занятость увеличится. Если детезаврация в некоторых отраслях превысит детезаврацию в других, то в результате занятость увеличится в еще большей степени, однако вовсе не обязательно, чтобы это случилось. В конечном итоге тенденция к тезаврации может оказаться сильнее тенденции к детезаврации.

Разумеется, некоторая степень чистой тезаврации за счет изъятия из обращения известного количества денег, что выражается в уменьшении MV, совместима с ростом объема занятости и производства. Но если эта тезаврация переходит известные границы, то снижение денежной заработной платы может не оказать стимулирующего влияния, так как оно будет сопровождаться уменьшением спроса и падением цен. В этом случае занятость и производство не увеличатся; объем их может даже оказаться меньшим, чем он был бы без снижения заработной платы.
Снижение заработной платы способствует увеличению ликвидности

Но даже в этом неблагоприятном и, быть может, невероятном случае, когда снижение денежной заработной платы немедленно вызывает усиление сокращения деловой активности, достаточно будет проводить политику снижения заработной платы и цен в течение сколько-нибудь продолжительного времени, чтобы возникло такое положение, которое рано или поздно должно будет перейти в оживление (новое расширение деловой активности), причем для этого не потребуется никакого особого внешнего стимула к расширению.

Это вытекает из факта, который мы отметили выше в этом и предыдущем разделах. Мы показали там, что в ходе процесса сокращения деловой активности банки и отдельные фирмы все больше увеличивают свою ликвидность. Накопления тезаврированных денег возрастают в денежном выражении, и, поскольку цены снижаются, еще в большей степени увеличивается их покупательная способность. Очевидно, что этот процесс ускорится, если заработная плата будет снижена и цены будут ниже уровня, на котором они стояли бы, если бы не было снижения заработной платы. Другими словами, снижение заработной платы и цен уменьшает объем работы, которую должны выполнять деньги, опосредствуя обмен товарами и услугами на различных стадиях производства. Деньги высвобождаются в этой сфере и могут быть использованы для тезаврирования. Pari passu (равно, наравне и одновременно – лат.), по мере снижения цен реальная стоимость тезаврированных денег (М2) возрастает, и рано или поздно наступит момент, когда даже самые осторожные люди почувствуют непреодолимый соблазн прекратить тезаврирование и перейти к расходованию накопленных средств. Вопрос этот можно поставить иначе.

Предположим сначала, что независимо от движения денежной заработной платы существует необходимость, чтобы ликвидность достигла определенного уровня, прежде чем экономическая система сможет снова начать повышательное движение. В таком случае, очевидно, чем раньше будет создана возможность снижения заработной платы и цен, тем быстрее будет достигнут желаемый уровень ликвидности. Гибкость денежной заработной платы и конкуренция на рынке труда как средство к достижению этой гибкости могут рассматриваться как фактор, способствующий восстановлению полной занятости.

Однако проблема не так проста, потому что требуемый уровень ликвидности может иногда определяться движением денежной заработной платы. Заработная плата очень гибка и если эта гибкость оказывает с самого начала дефляционное влияние (как было показано выше), то это может привести к нарушениям и подорвать уверенность; в этом случае может понадобиться большая степень ликвидности, чем в случае, если бы заработная плата была несколько менее гибкой. Однако даже в этом неблагоприятном случае, который отнюдь не является единственно возможным и даже наиболее вероятным, какой-то определенный, более высокий уровень ликвидности будет при всех обстоятельствах достаточным.
Выводы

Поэтому если мы доведем аргументацию до ее логического завершения, то придем к выводу, что на поставленный нами в начале этого обсуждения вопрос, можно ли рассматривать непрерывное снижение денежной заработной платы в условиях общей безработицы как фактор, который положит конец сокращению деловой активности, следует ответить утвердительно. Однако необходимо еще раз подчеркнуть, что это не означает, что процесс сокращения деловой активности обязательно будет всегда или в большинстве случаев продолжаться беспрепятственно до своего «естественного» конца. Обычно в ходе этого процесса возникает тот или иной импульс к расширению; эти импульсы мы анализировали в данном и предыдущем разделах.

Отвечая на поставленный вопрос утвердительно, мы отнюдь не намереваемся предрешать вопрос о том, целесообразны ли в случае отсутствия самопроизвольного импульса к расширению деловой активности попытки остановить сокращение деловой активности посредством государственного вмешательства в той или иной форме. При решении этого вопроса возникает много побочных соображений, и в том числе некоторые соображения не экономического характера, которые мы не можем здесь обсуждать. Но, поскольку дело касается поставленной здесь проблемы, а именно проблемы влияния движения денежной заработной платы, мы можем сделать следующие выводы.
Некоторые проблемы политики

Изолированная политика сохранения высокого уровня денежной заработной платы весьма опасна, хотя и нельзя отрицать того, что политика снижения заработной платы может иногда усилить до известного предела сокращение деловой активности, прежде чем благоприятное влияние этого снижения на занятость и производство даст о себе знать. Может оказаться очень трудной задачей определить заранее, приведет или не приведет данное снижение денежной заработной платы в ряде отраслей к такому временному усилению процесса сокращения деловой активности.

Если есть основания предполагать, что даже без снижения заработной платы уменьшение MV будет продолжаться, — а как мы видели в главе о процессе сокращения деловой активности, циклическая депрессия неизменно сопровождается известным уменьшением MV, — и если в таком случае не будет допущено снижение заработной платы, то это, несомненно, приведет к увеличению безработицы и продлению периода сокращения деловой активности. Если сокращение деловой активности в какой-либо стране вызвано ее внешнеэкономическим положением, тогда ситуация еще очевиднее. В этом случае необходимо допустить снижение заработной платы и цен, чтобы предотвратить рост безработицы и сокращение производства. (Здесь мы не ставим вопроса о том, возможно ли и целесообразно ли — и при каких обстоятельствах — ускорить этот процесс приспособления посредством девальвации денег.)

С другой стороны, если данная страна не вынуждена принимать во внимание свое внешнеэкономическое положение и может свободно решать вопросы своей денежной политики, то она сможет сравнительно легко принять меры к устранению возможных дефляционных последствий снижения заработной платы, не препятствуя в то же время действию факторов, способствующих расширению деловой активности. Для этого требуется только сочетать политику снижения заработной платы с мероприятиями, направленными на расширение деловой активности, как-то общественные работы, финансируемые посредством инфляционных методов. Это предотвратит какое-либо уменьшение совокупных расходов на заработную плату и, следовательно, падение спроса на потребительские товары, что в противном случае могло бы произойти в результате снижения заработной платы. То, что здесь сказано о заработной плате, относится точно так же и к прочим ценам, которые удерживаются на высоком уровне при помощи монополистических манипуляций или государственного вмешательства.

Читать продолжение…